22
feb

De Rijselse Metropool daagt de DESIGNER CLUB uit

In 2004 was de Rijselse Metropool al culturele hoofdstad van Europa en ook nu scheert ze weer hoge toppen, want in 2020 mag ze de titel van World Design Capital dragen. Het nieuws werd nog niet zo lang geleden bekendgemaakt, maar toch moet al aan de voorbereiding van dit evenement gewerkt worden en moeten ideeën worden gevonden voor vlaggenschipprojecten. Dat is wat deze DESIGNER CLUB #4 beoogt! Deze nieuwe internationale bekroning is uitstekend nieuws, maar tegelijkertijd een grote verrassing – bekent Frédérique Seels, Vicepresident van de Rijselse Metropool en verantwoordelijke voor economie, handel en ambachten én voor World Design Capital 2020 – want Rijsel haalde het van Sydney en dus van heel Australië. In haar aanvaardingsrede beklemtoont de vicepresident hoe kostbaar designers zijn voor de Metropool: “Ze maken onze regio zichtbaar en aantrekkelijk en geven ze een identiteit.” De bedoeling is dan ook om deze inbreng van designers te grondvesten en duurzaam te maken en “van de Rijselse Metropool het grootste samenwerkingsagentschap voor design te maken”. Mevrouw Seels heeft het verder ook uitdrukkelijk over “agentschap” en niet over “grondge-bied”, want de Rijselse Metropool wil als World Design Capital 2020 een proces op gang brengen waarbij het grondgebied door design wordt getransformeerd: “Wij willen een maximum aan projectdragers – privépersonen, overheden, burgers, scholen en universiteiten – bij het gebeuren betrekken.”

Frédérique Seels, Vicepresident van de Rijselse Metropool en verantwoordelijke voor economie, handel en ambachten én voor World Design Capital 2020

De designers: uitgenodigde deelnemers

Met deze speech is meteen de toon gezet: voor de designers van de Rijselse Metropool en de Euregio is er heel wat werk aan de winkel. Het begint allemaal op 22 februari, als hun wordt gevraagd om te overleggen over het thema “Hoe de kundigheden van de Euroregio tot zijn recht laten komen?” Ze moeten met andere woorden de grote lijnen van een vlaggenschipproject bedenken, een project dat centraliseert en vernieuwend is en de eigenheden van de regio Hauts-de-France, het Vlaamse Gewest en Wallonië onder de aandacht brengt. David Ferron – gastheer van de dag en verantwoordelijke voor de design- en industrie-projecten van de toekomst bij het CCI Hauts-de-France – zei het immers al: de sessies van de DESIGNER CLUB zijn TRIPOD-evenementen. De aanwezige, Franse en Belgische, Frans- en Nederlandstalige designers zijn het uitdrukkelijk eens over een gemeenschappelijke identiteit en cultuur. De activiteiten bewijzen dat …

Gigantische brainstorming

Designers Sandra Villain en Tiphaine Dejonge leiden deze workshop en hebben de touwtjes van de collectieve intelligentie in handen. Het principe is dat de koppen bij elkaar worden gestoken om stof te vinden om de toekomstige projecten te verrijken. En dus verzoeken ze het honderdtal deelnemers om groepen van 7 à 8 personen te vormen en hun hersens te pijnigen over een eerste vraag: welke kundigheden is de Euregio rijk? Op een flipchart maken de designers een lijst van wat volgens hen het meest representatief is: de ontvangst, het levenswelzijn, de glas- of tapijtkunst, de brouwersnijverheid, enz. Na deze eerste enthousiast gecoachte fase vragen de twee gespreksleidsters om de groepen te ontbinden en nieuwe groepen te vormen. Aan elke tafel blijft één persoon zitten om de resultaten aan zijn nieuwe collega’s voor te leggen. Zodra de nieuwe groepen geïnformeerd zijn, denken ze na over de volgende vraag: welke gemeenschappelijke evenementen vallen op of inspireren? Tentoonstellingen, sportwed-strijden en biënnales scoren het hoogst. Nogmaals wordt gevraagd om de groepen op te doeken en de vorige flipcharts te ontrafelen voor de derde vraag wordt gesteld: welk vlaggenschipproject zouden we kunnen voorleggen? De verbeelding draait op volle toeren en het ene gekke idee volgt het andere op. Denkpistes die naar voren worden geschoven, zijn bijvoorbeeld de ervaring van een kanalentocht, een gratis designschool, een live webdocumentaire. Laatste ronde, laatste verschuivingen en laatste oefening: hoe kan het project dat de vorige groep heeft weerhouden, nog verbeterd worden en hoe kan het in twee minuten tijd voorgesteld worden? Het komt er met andere woorden op aan om een idee dat niet het onze is, geloofwaardig, haalbaar en aantrekkelijk te maken. Een uitstekende manier om de standpunten te kruisen en een project met verschillende bronnen te verrijken.

Een nieuw designoord in eurometropool?

De workshop collectieve intelligentie wordt afgerond met de voorstelling van de verschillende pitches en een stemming voor het beste project. Op de shortlist staan drie ideeën voor een collectief designgebouw: toeval of uiting van een reële behoefte? De voorzitters van de organisatie hebben in ieder geval nota genomen. Zeker omdat de stemming door een van hen beiden wordt gewonnen. De aanwezige designers en de TRIPOD-teams werken dit embryonale project de komende weken en maanden verder uit. De idee is om een emblematisch gebouw van de stad nieuw leven in te blazen en er een designlaboratorium op basis van coworking van te maken. Daar zou ruimte zijn voor individuele activiteiten, gegroepeerd tot collectieve projecten, die dan bij kandidaat-ondernemingen op kweek worden gezet. Zal dit daadwerkelijke, fysieke centralisatiepunt, dat de ruggengraat vormt voor het ontstaan van het design en de commerciële implementatie ervan, tegen 2020 ook echt bestaan?

Artikel opgesteld door Thibault Charpentier, Les Écrits du Web

Fotos © Jonas Verbeke Photographies